Hoppa till huvudinnehåll

MALARIA GÅR ATT FÖREBYGGA

Publicerad 24 april 2014

Bildspel

Bildspel i fullskärm
Läkare Utan Gränser arbetar i Niger för att förebygga malaria. FOTO: Juan Carlos Tomas

Läkare Utan Gränser arbetar i Niger för att förebygga malaria. FOTO: Juan Carlos Tomas

Zinder-regionen i Niger är hårt drabbad av malaria. Men förra året inleddes ett försök med malarialäkemedel som delades ut i förebyggande syfte – vilket med stor sannolikhet räddade många barns liv.

– Alla barn brukade bli sjuka varje år och många av dem dog. Vi var alltid på resande fot, på väg från sjukhus till sjukhus, berättar en mamma från Magaria i Zinder-regionen i södra Niger.

Men under tre månader förra året, med start i juli, fick hennes barn malarialäkemedlen sulfadoxin/pyrimetamin (SP) och amodiakin (AQ) medan de fortfarande var friska. Och tack vare denna malariaprofylax blev barnen heller aldrig sjuka.

En uppmuntrande effekt

Behandlingen var en del av Läkare Utan Gränsers säsongsbetonade kampanj Seasonal Malaria Chemopreventation (SMC). Detta är en ny modell för att förebygga malaria som Världshälsoorganisationen (WHO) rekommenderar för Sahelregionen, där förekomsten av sjukdomen är särskilt hög. Den förebyggande behandlingen används endast i områden där malaria är säsongsbetonad, snarare än endemisk. I Niger är sjukdomen visserligen endemisk men varje år i samband med regnperioden, som sträcker sig från juli till oktober, ökar antalet fall drastiskt.

SMC genomfördes första gången i Niger under 2013. Idag är det en del av de insatser som görs på nationell nivå för att bekämpa sjukdomen som kan vara särskilt dödlig för barn under fem år.

– Den här metoden med säsongsbetonad förebyggande behandling har haft stor effekt i de länder där den använts, säger Alena Koscalova, epidemiolog vid Läkare Utan Gränser.

– Studier som genomförts i flera västafrikanska länder, däribland Senegal, Gambia, Burkina Faso och Mali, har visat en minskning på upp till 83 procent av enklare fall av malaria och en liknande minskning av allvarligare former av sjukdomen hos barn under 5 år som fick den förebyggande behandlingen.

Fler än 206 000 barn

Mellan juli och oktober 2013 genomförde vi en masskampanj som riktade sig till fler än 206 000 barn mellan 3 och 59 månader i mer än 1 045 byar i flera distrikt i regionerna Zinder, Tahoua och Maradi.

Vi involverade fler än 2 000 lokala medarbetare i byarna för att skapa en medvetenhet kring behandlingen och för att uppmuntra föräldrar att gå med sina barn till någon av de platser där malariaprofylaxen delades ut. Läkemedlet, som är en kombination av SP och AQ, levereras i ett plastfodral som skyddar från väder och vind. Läkemedlet delades ut av våra medarbetare på 179 vårdinrättningar och andra offentliga platser, hemma hos byledare eller av något av våra 99 team som gick från dörr till dörr i de minsta byarna.

– De tre olika distributionsstrategierna resulterade i en täckningsgrad på över 85 procent, vilket är mycket bra. Vi involverade de traditionella ledarna och kunde konstatera att byborna verkligen förstod hur allvarligt det är med malaria, särskilt för små barn. Genomförandet av kampanjen visade att det var fullt möjligt att på ett säkert och effektivt vis genomföra den här typen av aktivitet i ett land som Niger, förklarar Alena Koscalova.

Inget mirakelbotemedel

– Den här modellen är inget mirakelbotemedel. Det är en förebyggande åtgärd som kompletterar andra metoder att förebygga och behandla malaria, säger Séverine Ramon, projektansvarig i Niger.

Eftersom SMC minskar antalet komplicerade malariafall i länder med begränsad tillgång till behandling är metoden särskilt lämplig på platser där undernäring och blodbrist är vanligt. Däremot förebygger det inte alla fall av malaria.

– Det är fortfarande avgörande att befolkningen får tillgång till diagnosverktyg och tidig behandling med artemisinin-baserade kombinationsterapier (ACTs). Vi måste också fortsätta att främja distribution och användning av insektsmedel och myggnät som behandlats med insektsmedel. Samtidigt måste vi fortsätta att ge information om malaria till de grupper som löper störst risk att få sjukdomen, säger Séverine Ramon.

Trots att metoden är effektiv för att förebygga malaria finns det andra hinder som SMC inte kan övervinna på egen hand. Ett av problemen i Niger är till exempel bristen på snabbtest för att avgöra om någon har malaria.

– Under 2013 var det bara 44 procent av befolkningen som hade tillgång till snabbtest, vilket är klart otillräckligt. Detta är också ett tecken på otillräcklig användning av ACT. För även om behovet för ACT teoretiskt uppfylldes på den nationella nivån förra året, så rapporterades det om tomma lager vid isolerade hälsovårdscentraler ute på landsbygden, förklarar Ramon.

Bekämpar undernäring

Våra team i Niger förbereder sig för att genomföra en andra masskampanj som nu ska rikta sig mot 400 000 barn i samma områden som kampanjen under 2013. Andra organisationer kommer att genomföra liknande kampanjer på andra håll.Vi planerar också att systematiskt undersöka och behandla barn som lider av undernäring. Förutom malaria ställs befolkningen i Niger varje år inför en livsmedelskris i samband med regnperioden, då förra årets skörd tagit slut och matpriserna på marknaden är högre än någonsin.

– Malaria och undernäring är en dödlig kombination för barn under 5 år. Precis som förra året kan vi dra nytta av malariakampanjen för att även upptäcka och behandla barn som lider av allvarlig undernäring. Detta kommer ytterligare att öka den positiva effekten av SMC på små barns hälsa, konstaterar Séverine Ramon.

Aktuellt om Niger

Efter översvämningar i Tahoua-distriktet, Niger, har vi öppnat en mobil klinik
Nyheter från fältet

Hundratals familjer hemlösa efter översvämningar i Niger

I början av augusti drabbade kraftiga regn Tahoua-distriktet i Niger. Stora översvämningar spolade bort över fem hundra hus och lämnade uppemot tvåtusen hushåll i en mycket svår situation. 

Attacken mot staden Bosso har tvingat tiotusentals på flykt i Niger.
Nyheter från fältet

Tusentals nya flyktingar i Niger

Tiotusentals människor är på flykt i Niger efter en attack mot staden Bosso i början av juni – en av de dödligaste attackerna i regionens historia.

Flyktingar kring Tchadsjön som flyr Boko Haram
Nyheter från fältet

På flykt undan Boko Haram

2,7 miljoner människor kring Tchadsjön har tvingats fly från sina hem. Det gör situationen till en av kontinentens största humanitära kriser.

I fokus

Athmahlägret i norra Syrien. En pojke får sin brännskada omlagd.

Syrien

Varför arbetar vi i Syrien?

  • Väpnad konflikt 
  • Flyktingar
Människor på flykt undan våld i Kongo-Kinshasa. Läkare Utan Gränser gör ofta insatser i flyktingkriser.

Flyktingar

Vi arbetar världen över för att bistå flyktingar och internflyktingar med allt från psykologisk vård till livsviktig näringsersättning.

Ett av våra räddningsteam närmar sig en flyktingbåt för att ta personerna till räddningsfartyget MY Phoenix.

Medelhavet

Tiotusentals människor flyr från våld och oroligheter i sina hemländer och beger sig iväg på en farlig resa över Medelhavet till Europa.