Hoppa till huvudinnehåll
Bria, vars son vårdas för undernäring på sjukhuset i N’Djamena, Tchad, går längs en väg.
Publicerad 17 juni 2022

Berättelsen om Brias barn

Foto: Lys Arango
Bria är på väg in på sjukhuset i i Tukra, Tchad.

På landsbygden i Sahelregionen är problemet med undernäring omfattande, inte minst under det så kallade hungergapet. Men undernäring förekommer även i städerna. I samarbete med Tchads hälso- och sjukvårdsmyndigheter vårdar vi allvarligt undernärda barn i huvudstaden N’Djamena under de mest kritiska månaderna. Men vi bekämpar också undernäring på längre sikt.

I tider av ekonomisk osäkerhet och kronisk brist på mat kämpar många familjer, inte minst ensamstående mammor, i Tchad för att få det att gå ihop och täcka sina barns mest grundläggande behov.

Bria är en av dessa mammor. När hon såg hur hennes yngste son, 18 månader gamla Séverin, blev allt svagare tog hon honom till sjukhuset i Tukra, en stadsdel i huvudstaden N’Djamena. Där driver Läkare Utan Gränser en undernäringsavdelning. Som ensamstående mamma hade hon inget annat val än att också ta med sig Séverins två systrar – två år gamla Elise och åttaåriga Brenda. Familjen har tillbringat de senaste sex dagarna på sjukhusets terapeutiska undernäringsavdelning.

Bria sitter på sängen tillsammans med sina tre barn på sjukhuset i Tukra, Tchad. Bredvid står två läkare.
Foto: Lys Arango
Bria sitter på sängen tillsammans med sina tre barn på sjukhuset i Tukra. Bredvid står två läkare.

Bria lämnade sin by i södra Tchad på jakt efter ett bättre liv i huvudstaden. Hon bodde hos sin moster och studerade ett tag innan hon gifte sig. Men det senaste året har hennes man, pappan till Séverin, Elise och Brenda, suttit i fängelse och avtjänat ett fyraårigt straff. Han arbetade som mekaniker och var den i familjen som hade en inkomst.

När Séverin blev sjuk fick Bria lite pengar från en släkting så att hon kunde betala för hans läkarundersökningar på vårdcentralen och köpa medicin. Men när han inte blev bättre tog hon honom till sjukhuset.

En ökning av malaria och diarré

Förra året skrevs 1 471 barn mellan sex månader och fem år in på undernäringsavdelningen på Tukras distriktssjukhus. De var akut undernärda med medicinska komplikationer som krävde vård. De flesta befann sig i ett kritiskt tillstånd och var extremt svaga. Nivåerna av akut undernäring hos barn är höga under hela året. Men i samband med det så kallade hungergapet mellan maj och september, innan årets skörd är mogen och det dessutom är regnperiod, är läget som mest kritiskt och även sjukdomar som malaria, diarré och andra infektioner ökar.

Efter en vecka på sjukhuset mår Séverin allt bättre. När de lämnar sjukhuset får Bria med sig näringsråd och färdiga terapeutiska matransoner. Maten består av jordnötspasta och är berikad med näringsämnen speciellt utformade för att möta behoven hos akut undernärda barn.

Bria och hennes barn, som bor i Tchads huvudstad N’Djamena äter dagens mål med mat.
Foto: Lys Arango
Bria och hennes barn delar på dagens lunch.

Hemma äter Bria och hennes familj gröt på morgonen. Lunchen är deras huvudmåltid och eventuella rester äts på kvällen. Dagens måltid består avtorkad moringa, en växt vars löv och baljor är populära i regionen och som används för att hjälpa sjuka att återhämta sig. Till det tar hon rökt fisk, vitlök, lök, en buljongtärning, jordnötsolja och, på inrådan av det medicinska teamet, jordnötspasta för att göra rätten mer näringsrik.

Bria arbetar som gatuförsäljare och säljer mest citroner. Hon och tre andra kvinnor har gått samman för att kunna köpa in citroner för att sälja vidare, vilket ger dem möjlighet att tjäna lite pengar. Men den senaste månaden har hon varit tvungen att ta hand om sin sjuka son och har inte kunnat arbeta.  Därför kommer hon att behöva ta ett lån för att starta upp sitt företag igen. Och till följd av bristen på pengar har dottern Brenda inte kunnat gå i skolan under året.

Förebyggande initiativ

Brias historia är inte på något sätt unik. I en situation med kronisk matosäkerhet, höga nivåer av undernäring hos barn och otillräcklig tillgång till vård och vaccination kämpar otaliga familjer för att kunna ta hand om sina barn och ge dem tillräckligt med mat.

Ett team i stadsdelen Gozator, i Tchads huvudstad N'djamena, berättar för invånarna hur man identifierar symtom på undernäring
Foto: Lys Arango
Ett team i stadsdelen Gozator berättar för invånarna hur man identifierar symtom på undernäring

För att hjälpa dessa barn har vi, i samarbete med Tchads hälso- och sjukvårdsmyndigheter, utökat vårt arbete med att ge sjukvård till barn som lider av allvarlig akut undernäring på Tukras distriktssjukhus. Samtidigt utvecklar vi förebyggande initiativ och tidig behandling av undernäring i fyra av huvudstadens stadsdelar.

Dessa insatser går bland annat ut på att involvera familjemedlemmar i att identifiera symtom på undernäring. Det handlar också om det arbete som görs på vårdcentralernas öppenvårdsavdelningar för undernäring. Dit kommer allvarligt undernärda barn som behandlas i hemmet för uppföljning och övervakning. Därigenom begränsas uppkomsten av komplikationer som skulle kunna innebära att barnen måste läggas in på sjukhus. Det är mycket viktigt att dessa avdelningar har tillräckligt med resurser för att utföra sitt arbete, och att de har tillgång till färdiga portionsförpackningar med terapeutiska livsmedel som är så viktiga för vården av undernärda barn.

Undernäring: Så här arbetar Läkare Utan Gränser 

Kvinna i Läkare Utan Gränser t-shirt öppnar ett paket

För att vara där vi behövs, behöver vi dig

Vi är på plats i krig, kriser och naturkatastrofer. Klädda i enkla t-shirts når vi fram med livräddande vård till människors som annars lämnas utan. Vi gör det för att det behövs, och vi gör det tillsammans. Välkommen att bli en av oss idag!
Bli månadsgivare