Hoppa till huvudinnehåll

Långt fler riskerar att dö i andra sjukdomar än covid-19

Publicerad 29 september 2020
Treåriga Mbisa Eme Kosenge, som vårdas för mässling på sjukhuset i Boso Manzi, Kongo-Kinshasa.
Treåriga Mbisa Eme Kosenge, som vårdas för mässling på sjukhuset i Boso Manzi, Kongo-Kinshasa.
Foto: Caroline Thirion/Läkare Utan Gränser

Coronapandemin utgör ett akut hot, inte bara på grund av alla som riskerar att insjukna utan för att annan vård pausas. När stort fokus läggs på en sjukdom är risken att andra hälsoproblem växer och att det till slut blir dessa som skördar flest liv. Det skriver Peter Moberger, kirurg och ordförande för Läkare Utan Gränser i Sverige, i Läkartidningen.

I juli 2020 kom en ung kvinna till Läkare Utan Gränsers klinik i Rustenburg, Sydafrika, för att be om abort. Hon var gravid i 27:e veckan, och personalen var tvungen att berätta att vi inte kunde hjälpa henne, graviditeten hade gått för långt. En abort hade varit bokad i mars, men på väg till sjukhuset fick kvinnan höra att aborter inte genomfördes under den nationella nedstängningen, då det inte betraktas som livsnödvändig vård.

I augusti 2020 letade en mamma desperat efter en vårdcentral i flyktinglägret al-Hol i nordvästra Syrien. Hon försökte hitta någon som kunde behandla hennes akut undernärda barn, som fått svårt att andas. Ställe efter ställe hade tvingats stänga efter att personalen insjuknat i covid-19. Till slut hittade hon Läkare Utan Gränsers vårdcentral, men då var det för sent. Hennes barn hade avlidit.

Läkare Utan Gränsers team möter allt oftare livsöden som dessa. Coronapandemin utgör ett akut hot, inte bara på grund av alla som riskerar att insjukna i covid-19 utan för att så stor del av annan vård sätts på paus.

När stort fokus läggs på en enskild sjukdom är risken överhängande att andra hälsoproblem växer och att det till slut blir dessa som skördar flest liv. Särskilt förödande riskerar det att bli i länder där sjukvården kollapsat på grund av konflikter, kriser eller sjukdomsutbrott.

"Om rutinvaccination mot sjukdomar som mässling stoppas är det svårt att komma ikapp i efterhand."
- Peter Moberger, ordförande för Läkare Utan Gränser i Sverige.

Det är svårt att inte dra paralleller till ebolautbrottet i Västafrika, där jag själv var på plats som läkare. Barna- och mödradödligheten i de drabbade länderna ökade påtagligt till följd av att sjukvården stängdes ned, operationer sköts upp och människor var rädda för att söka vård på grund av smittan. Långt fler liv skördades i andra sjukdomar än ebola under epidemin. I Guinea fördubblades exempelvis dödligheten i tuberkulos.

Även i samband med coronapandemin riskerar dödsfallen i tuberkulos, hiv och malaria att öka. I Eswatini (tidigare Swaziland) ser vi redan en kraftig minskning av antalet hiv-patienter som påbörjar behandling.

Det är nu avgörande att världssamfundet drar lärdom av historien. Satsningar för att få bukt med coronapandemin måste matchas av insatser mot andra sjukdomar.

Sverige har snabbt och generöst bidragit till den globala hanteringen av coronapandemin, både genom hälsobiståndet och stöd till aktörer som Världshälsoorganisationen, WHO. Men biståndet måste också leda till insatser för att motverka de dödliga konsekvenser som kan uppstå i pandemins kölvatten, framför allt i sårbara länder där effekterna riskerar att finnas kvar länge.

WHO uppger att cirka 30 vaccinationskampanjer mot mässling och röda hund ställts in eller riskerar att ställas in i år. Totalt uppskattas 80 miljoner barn under ett år bo i länder där vaccinationsprogrammen påverkas av pandemin.

Mässlingsutbrott pågår redan i Kongo-Kinshasa, Centralafrikanska republiken och Tchad. Läkare Utan Gränsers personal har under året kämpat för att upprätthålla vaccinationsinsatserna, samtidigt som de har anpassats så att risken för smitta minimeras och restriktionerna följs.

Om rutinvaccination mot sjukdomar som mässling stoppas är det svårt att komma ikapp i efterhand. Det är avgörande att mer resurser allokeras, både pengar och personal, för att hitta nya pandemianpassade sätt att vaccinera. Lika viktigt är det att satsa på att upprätthålla mödra- och barnhälsovård och att hitta innovativa metoder för att stötta hiv- och tuberkulospatienter i deras livsviktiga behandling.

Dessa insatser kan säkert uppfattas som en extra börda, men ett mardrömsscenario är att många länder tvingas hantera både covid-19 och en dramatisk ökning av andra sjukdomar och livshotande hälsotillstånd.

Peter Moberger, allmänkirurg och ordförande för Läkare Utan Gränser i Sverige.

Texten ovan publicerades som en debattartikel i Läkartidningen 29 september, 2020.

FAKTA

Hiv

Tuberkulos

  • Världshälsoorganisationen WHO beräknar att antalet dödsfall i tuberkulos riskerar att öka med 190 000 fall i år. Anledningen till detta är att färre nya tuberkulosfall upptäcks och behandlas och att de som diagnostiserats får sämre tillgång till vård. WHO har sett flera exempel på detta:
  • I Indien minskade antalet registrerade tuberkulosfall med 75 procent veckan efter att landet stängdes ned den 22 mars, jämfört med tidigareunder 2020.
  • I Indonesien minskade antalet registrerade tuberkulosfall med 68 procent mellan januari och mars järmfört med samma period 2019.
  • I Kina minskade antaletregistreradetuberkulosfall med 20 procent i februari månad jämfört med sammaperiod 2019.

Förlossningsvård

  • 75 procent färrebarn föddes på sjukhus i Haiti i maj i år jämfört med samma månad året innan, enligt nationella siffror
  • 40 procent färre patienter kom till Läkare Utan Gränsers förlossningssjukhus i Khost, Afghanistan, i början av juni

Säkra aborter

  • På Läkare Utan Gränsers klinik i Phokeng, Sydafrika, där kvinnor får hjälp med säkra aborter, minskade antalet patienter med 80 procent i april. Samtidigt minskade antalet kvinnor som sökte rådgivning kring preventivmedel på kliniken med mer än hälften

Vaccinationskampanjer

En hälsoinformatör från Läkare Utan Gränser talar med en grupp människor i Hong Kong om hur de kan skydda sig mot det nya coronaviruset. Februari 2020.

Tillsammans mot covid-19

Virus känner inga gränser. Det gör inte vårt arbete heller. Med 50 års erfarenhet av kriser och epidemier gör vi nu allt vi kan för att bekämpa det nya coronaviruset.

Var med oss i kampen mot covid-19!
Ge en gåva