Hoppa till huvudinnehåll

Farlig frukt

Publicerad 15 september 2017
Ett mangoträd i Bafatá, Guinea-Bissau.
Ett mangoträd i Bafatá, Guinea-Bissau.
Foto: Mårten Larsson

Mamadu tittar upp på mig med sitt högra öga där han ligger på sjukhussängen, med en lätt förskräckt blick. Det är första gången jag ser honom öppna ögat självmant på de två veckor han legat på barnavdelningen i Bafatá.

Så ser han mig, denna hemska, vita man som nypt honom i armarna och försökt spärra upp hans svullna ögon dagligen sedan han föll ner från mangoträdet och hamnade i koma. Jag kan förstå att han blir lite häpen.

Vi är just nu i slutet av torrperioden och både mango- och cashewfrukterna är i full mognad. Inne i Bafatá är det framförallt mangoträden som dominerar och överallt ser man unga pojkar som på olika listiga sätt försöker få ner de eftertraktade frukterna. Det bästa sättet att få ner framförallt mangon verkar vara att klättra upp i träden och slå med långa pinnar ut mot grenarna där frukterna hänger. I vart och vartannat träd kan man se och höra unga pojkar som är på jakt efter frukterna. Naturligtvis är risken då stor att man ramlar ner. 

Cashewträden växer oftast planterade på odlingar utanför samhället då cashewnöten, som man hittar på cashewfruktens undersida, är landets viktigaste exportprodukt.

När Mamadu kom in på akuten var han djupt medvetslös, med kraftig svullnad och blåslagen över pannan och ögonen med tecken till skallfraktur. I tre dagar rörde han bara på sig vid smärta. På femte dagen kunde han få i sig lite mjölk.

Han har en lång rehabilitering framför sig

Idag två veckor efter fallet har svullnaden över ögonen försvunnit och kraften återkommit så pass att han som sagt slår upp sitt högra öga spontant för första gången. Det vänstra kan han inte öppna och pupillen är stor och stel, vilket tyder på en skadad nerv i hjärnan. Påhejad av resten av avdelningen tar han senare stödd av mamma, några första steg. Han har en lång rehabilitering framför sig, men det ser faktiskt ut som att han kommer att kunna gå igen.

Mamadu är långt ifrån den enda som ramlat ner från träd på vår avdelning. Sen jag började mitt arbete här på barnkliniken i Bafatá för en månad sen har vi haft fyra pojkar och en flicka i åldrarna 9-12 år som ramlat ner från träd, slagit huvudet och blivit medvetslösa. De lokala läkarna och sjuksköterskorna berättar att så här är det alltid i den här perioden när frukterna i de höga träden mognar.

Här finns ingen skiktröntgen för att ta reda på eventuella inre skadors utbredning och inte heller någon möjlighet till kirurgisk åtgärd om det skulle behövas. Det vi kan ge är vätskedropp tills de kan försörja sig själva utan risk att svälja fel och antibiotika som skydd mot infektion i nervsystemet, om det finns tecken till skallfraktur. Med god omvårdnad och tålamod räcker detta ofta långt. Alla kan nu stå på sina egna ben och tre har gått hem utan större men.

Snart kommer de första regndropparna falla och landet går in i regnperiod. Då kommer fallskadorna minska, men med regnet kommer diarrésjukdomarna samt malarian istället att fylla sjukhussängarna på barnavdelningen.

Läs hela Mårten Larssons blogg från Guinea-Bissau.