Hoppa till huvudinnehåll

En akutinsats mot undernäring i Tchad

Publicerad 21 augusti 2018

Bildspel

Bildspel i fullskärm
Khaltouma och hennes dotter Mounira på vår undernäringsklinik i Ndjari, Tchad.

Khaltouma och hennes dotter Mounira på vår undernäringsklinik i Ndjari, Tchad.

Allvarlig undernäring är endemisk i regionen kring Tchad och drabbar inte bara landsbygden. I Tchads huvudstad N’Djemena är den kroniskt bland barn under fem år och har nått alarmerande höga nivåer bland de 1,5 miljoner invånarna. Därför inledde vi en akutinsats.

– Det är kritiskt i år på grund av sämre ekonomi efter fallande oljepriser, förklarar Chibuzo Okonta, ansvarig för akuta insatser på Läkare Utan Gränser.

I juli inledde vi en akutinsats, tillsammans med landets hälso- och sjukvårdsmyndigheter, då vi öppnade en undernäringsklinik i området Ndjari. Där behandlar vi barn som är mellan sex månader och fem år och lider av akut undernäring samt de medicinska komplikationer som uppstår i samband med det.

– Vi öppnade kliniken eftersom de få kliniker som redan finns är överfulla av svårt undernärda barn. Barnen som kommer hit är ofta i ett väldigt kritiskt tillstånd och i den här åldern kan det värsta inträffa väldigt snabbt, säger Patient Kighoma, som driver vår nyöppnade undernäringsklinik.

Intensivvårdsavdelning för de svagaste

På kliniken finns också en intensivvårdsavdelning där vår personal kan övervaka de som behöver vård dygnet runt. De barnen är för svaga för att äta själva och får näring genom en slang i näsan. Några får dessutom andningshjälp och dropp.

Sedan kliniken öppnade har vi skrivit in över 100 barn. Men när de mår bättre, och kan skrivas ut, måste dessa barn fortsätta sin behandling hemma med hjälp av kompletterande näringstillskott. De måste också komma till kliniken på veckovisa  kontroller som en del av behandlingsprogrammet.

De höga nivåerna av akut undernäring som uppstår varje år i Tchad är ett resultat av många, ofta komplexa, faktorer. I N’Djamena har fenomenet i år förstärkts av en ekonomisk kris, med ovanligt svår livsmedelsosäkerhet, och en strejk som påverkat vårdsektorn. Många familjer i huvudstaden har påverkats, och alla har inte möjligheter att anpassa sig.

Det finns inte mycket mat att äta hemma nu Fatima

– Min man förlorade sitt jobb. Fast han hade inte fått lön på sju månader. I slutet av varje månad, när han skulle hämta ut sin lön, fick han höra samma sak, ”kom tillbaka imorgon”, berättar Fatima, vars barn Bathradine vårdas på vår undernäringsklinik.

Först sökte Fatima och hennes familj efter nya möjligheter i södra delen av landet, men de tvingades återvända till N'Djamena tomhänta. Då sålde de allt av värde, men kan fortfarande inte betala hyran.

– När jag kommer över lite pengar köper och säljer jag små saker på marknaden så jag ska få råd att ge mina barn mat. Det finns inte mycket mat att äta hemma nu, inget ris, inget mjöl, några potatisar. Men jag kan inte köpa mer, säger hon oroligt.

Undernärda barn måste få vård i tid

Ekonomiska bekymmer är inte det enda skälet till att det är så många undernärda barn i N’Djamena. Hajja är mor till en 18-månder gammal pojke som är inskriven på vår undernäringsklinik. Hon har möjligheter att ge sitt barn mat, hennes största utmaning var att hitta en vårdinrättning som kunde behandla honom när han blev sjuk.

– Adoudou fick feber, sedan diarré. Jag tog honom till sjukhuset och betalade för hans vård. Ett par dagar efter att han blivit utskriven, blev han dålig igen. Men kliniken i vårt område hade stängt eftersom personalen strejkar. Efter att ha sökt hjälp på flera kliniker är jag nu här, på Läkare Utan Gränsers klinik, säger hon.

– ­Vi måste öka kapaciteten för att ta emot patienter, som vi har gjort genom öppnandet av kliniken i Ndjari. Men det är också viktigt att vi gör allt vi kan för att se till så att allvarligt undernärda barn får vård i tid på vårdcentraler, innan de utvecklar komplikationer, säger Chibuzo Okonta.

Därför kommer Läkare Utan Gränser, i samarbete med Tchads hälso- och sjukvårdsmyndighet, att starta upp undernäringsbehandling på två vårdcentraler i N'Djamena. Dessutom förbereder vi oss på att starta upp ytterligare två projekt av denna typ runt om i staden.

Läs mer om vårt arbete i Tchad.